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    Información Importante
    sobre la
    Infección Respiratoria Aguda

    Medellín (Antioquia), Octubre de 2003

    ¿Qué es la Infección Respiratoria Aguda ?

    Es una enfermedad pulmonar que se caracteriza por síntomas catarrales, malestar general, tos, presencia o no de fiebre y con una evolución menor de 15 días.

    Las infecciones respiratorias agudas son las causas principales de enfermedades y muerte en los niños menores de cinco años, especialmente en el grupo de menores de un año. La neumonía es la enfermedad más grave de las infecciones respiratorias agudas.

    Prevención de la Infección Respiratoria Aguda

    A Nivel Familiar e Individual

    Para contribuir a disminuir la aparición de infecciones respiratorias es necesario que las madres y la comunidad en general conozcan, aprendan y apliquen las siguientes recomendaciones:

    • Asistir a control durante el embarazo para tener un niño con buen peso al nacer y detectar, a tiempo, posibles complicaciones que ameriten mas cuidado durante el parto o el seguimiento del recién nacido.
    • Alimentar al niño con leche materna exclusivamente durante los seis primeros meses de vida.
    • Permitir que el niño reciba todas las vacunas durante el primer año de edad.
    • Llevar al niño al organismo de salud para controlar su crecimiento y desarrollo.
    • Evitar cambios bruscos de temperatura y el enfriamiento.
    • Estar en lugares ventilados puede evitar las infecciones respiratorias agudas.
    • Es importante no utilizar medicamentos por cuenta propia sobre todo si su hijo es menor de un año. Acuda al organismo de salud en busca de orientación.

    En el Medio Ambiente

    En el medio ambiente familiar hay ciertos factores o situaciones que predisponen la aparición de infecciones respiratorias que deben evitarse. Por ejemplo:

    • El humo de tabaco, ya que es un irritante de las vías respiratorias.
    • Estar en contacto con personas que tienen infecciones respiratorias.
    • Dormir varias personas en una misma cama.
    • Permanecer en habitaciones húmedas o con ventilación inadecuada.
    • Cocinar con leña, carbón u otros elementos que produzcan humo o gases. También el humo de las fabricas y de los carros.
    • Usar insecticidas y sustancias en aerosol dentro de la vivienda.

    Manejo de la Infección Respiratoria Aguda en el Hogar

    Practique las Siguientes Medidas de Apoyo:

    • Control de la Fiebre o Temperatura Baja.
    • Si el niño es menor de dos meses y presenta fiebre debe llevarse inmediatamente al organismo de salud.
    • Dejar al niño con ropas ligeras.
    • Ofrecerle líquidos frecuentemente y si recibe lactancia materna, el seno.
    • Si la temperatura es de 38.5 grados centígrados o más, darle acetaminofén. Después de media hora de haberle dado el acetaminofén, si no ha bajado la fiebre, bañar al niño con agua tibia (a la temperatura del cuerpo), evitando las corrientes de aire.

    Control de Temperatura Baja

    Los niños menores de dos meses pueden responder a la infección respiratoria con temperaturas bajas, es decir menores de 35.5 grados centígrados y puede llevar a la muerte.

    Para controlar la temperatura baja debe abrigar al niño y mantenerlo junto al cuerpo de quien lo lleve al organismo de salud.

    Alimentación del Niño:

    • Si el niño recibe leche materna, continué dándosela más frecuentemente.
    • Si el niño recibe otros alimentos, ofrecérselos en cantidades más pequeñas y más frecuentemente.
    • Reforzar la alimentación después de la enfermedad.
    • Dar Líquidos Abundantes: El niño debe tomar más líquidos de lo habitual. Ofrecerle líquidos caseros frecuentemente, como sopas, coladas y jugos.

    Control de la Tos

    La tos es una respuesta del aparato respiratorio que ayuda al niño a sacar los mocos, secreciones o flemas de los pulmones. Para controlarla se debe:

    • Ofrecerle líquidos en pequeñas cantidades frecuentemente, incluyendo leche materna.
    • Darle remedios caseros a base de miel de abejas o azúcar para suavizar la garganta.
    • Evitar jarabes y antibióticos que no sean formulados en el organismo de salud.
    • Prohibir el uso de ungüentos mentolados, aceites o grasas.
    • Evitar vaporizaciones por riesgo de quemarse.

    Limpieza de la Nariz

    Es importante que el niño mantenga limpia la nariz, para que pueda respirar y comer mejor. Se le debe limpiar la nariz con solución salina tibia (a la temperatura del cuerpo). Aplicarle un goterado de solución salina en cada fosa nasal cada vez que sea necesario, especialmente antes de alimentarlo y antes de dormir.

    Preparación de la Solución Salina:

    • Hervir una taza de agua y dejarla enfriar.
    • Agregarle al agua media cucharadita de sal. Debe quedar con sabor de lágrima.
    • Tener cuidado que no quede muy salada, esto podría irritar la nariz del niño.

    Signos de Alarma para Consultar la Unidad de Salud mas Cercana

    Respiración Rápida: La frecuencia respiratoria es muy importante para saber si el niño tiene neumonía. La frecuencia respiratoria es el número de veces que el niño respira en un minuto. Para Contar la Frecuencia Respiratoria:

    • El niño debe estar tranquilo
    • Destápele el pecho
    • Observe los movimientos respiratorios debajo de las costillas
    • Cuente las veces que el niño respira en un minuto.

    El tiraje es el hundimiento de músculos y piel debajo de las costillas cuando el niño respira, y ocurre incluso cuando el niño esta tranquilo. Para evaluar el tiraje: Destápele el pecho al niño y observe si hay hundimiento debajo de las costillas, en la parte inferior del tórax.

    Situación de la Infección Respiratoria Aguda En Antioquia

    Entre los problemas a enfrentar para mejorar las condiciones de salud de la población infantil, el control de las IRA ocupa un lugar prioritario, no solo por la magnitud del daño que producen sino por el hecho de que no se dispone de medidas especificas de control para abordar la amplia gama de factores involucrados en su etiología. Hacen parte de esta problemática entidades como la otitis, faringitis, laringotraqueitis, bronquiolitis, bronconeumonías y neumonías, siendo estas dos últimas las formas más graves.

    La IRA causa anualmente un elevado número de consultas y hospitalizaciones, en la región de las Américas, éstas representan entre el 30 y 60% de las consultas a los servicios de salud y entre el 20 y el 40% de las hospitalizaciones en los servicios pediátricos en la mayoría de los países de la región. Son también en los menores de cinco años la principal causa de administración de antibióticos y otros medicamentos, la mayor parte de ellos innecesarios e inadecuados sin que contribuyan a mejorar la situación de la IRA, con resultados adversos en cuanto a toxicidad y desarrollo de resistencia microbiana a los medicamentos.

    En Colombia la IRA, continúa ocupando los primeros lugares de morbimortalidad en la población menor de cinco años, la tasa de mortalidad por neumonía entre 1988 y 1996 bajó de 51 a 40 por cien mil habitantes. Con la morbilidad no ha ocurrido lo mismo, su tendencia es al aumento registrando proporciones de incidencia de 174 a 214 por mil habitantes entre 1991 y 1996.

    En Antioquia la morbilidad por IRA, en población general muestra una ligera tendencia hacia el ascenso desde 1983 año en el cual se registraron 145.246 casos y una incidencia de 39 por mil, para 1998 último año con información disponible el número de casos ascendió a 412.832 para una incidencia de 88.2 por mil. El panorama en menores de cinco años es más grave, con incidencias que alcanzaron en 1998 una tasa de 347.4 por mil.

    Estrategias para su control como la vacunación contra el sarampión y la tos ferina, la promoción de la lactancia materna, la adecuada nutrición y la educación sobre signos de alarma se constituyen en las herramientas para controlar la severidad y muerte por esta causa, sin embargo es preciso fortalecer programas de desarrollo social para lograr el control de la morbilidad.

    Como una estrategia para contribuir a la disminución de la mortalidad por IRA y EDA la DSSA realizó en el año 2002 una inversión de 162'000.000 de pesos para la conformación de 60 Unidades de Rehidratación Oral comunitarias (UROCS) y de atención de la infección respiratoria aguda comunitaria (UAIRACS), las cuales fueron distribuidas en las regionales de Urabá, Magdalena Medio y Bajo Cauca (asignando mínimo 4 unidades por municipio) por ser estas regiones las que presentan la mayor problemática al respecto.

    Fuente: Texto de la Rueda de prensa de la Dirección Seccional de Salud sobre INFECCIÓN RESPIRATORIA AGUDA, Gobernación de Antioquia.

     


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